quinta-feira, setembro 20, 2012

Dança Moderna e Cristianismo

Por Leonard Austin
Traduzido por Andrea Patrícia


Na tentativa de trazer de volta alguma sanidade à nossa vida de lazer ficamos cara a cara com um duplo problema. Por um lado o Puritanismo coloca a sua mão pesada sobre a nossa legítima alegria e exuberância em estar vivo no mundo maravilhoso de Deus. Por outro lado o paganismo nos leva cegamente ao seu templo do prazer, e nos manda segui-lo em sua busca por novas sensações, desdenhosos da alegria inocente do povo simples.
Para os pagãos, o prazer é o motivo da existência e substância dos seus sonhos. Eles construíram o seu mundo de alegria dourada nos palácios de dança, bares de coquetéis, invadiram o mundo dos esportes e tornaram cada vez mais difícil para as pessoas modestas desfrutarem seu tempo livre. Em sua busca incessante desse fenômeno indescritível que eles chamam de felicidade, eles estão dispostos a pagar qualquer preço, trabalharão cada vez mais duro para obter o dinheiro que lhes permitirá mergulhar mais e mais profundamente no fluxo vertiginoso do prazer.
Os puritanos são muito menos incômodo, pois eles mantêm seu isolamento rígido, temendo que o contato com um sorriso generoso e um pulso rápido pode destruir suas paredes de predestinação. Os ubíquos pagãos fazem seu caminho para dentro de nossas vidas com suave confiança. Sua premissa positiva que a sua vida de intensidade superficial é uma parte integrante do "American way of life", que uma economia baseada em mais luxos e lazer ilimitado é a única a ser moldada para os Estados Unidos tem atraído muitos dos nossos companheiros cidadãos. É que essas criaturas confusas definem o padrão na maior parte do mundo a respeito de como devemos nos divertir. A indústria do cinema e o rádio estão quase exclusivamente em suas mãos, e essas indústrias são por sua vez apoiadas por milhões de indivíduos passivos que, esvaziados de qualquer capacidade para se divertir, derramam enormes somas nos cofres dos fornecedores profissionais de alegria. Estes neo-pagãos tem influenciado tanto a vida das massas que hoje é considerado o "american way" pagar um preço fabuloso nos ingressos para o World Series ou para um jogo do Rose Bowl, e eles conseguiram ainda convencer os nossos jovens que o sábado à noite não é divertido se não for gasto em um grande salão de dança ou boate, movendo-se com indiferença pela pista de dança ao som do balanço lascivo de uma banda quente. Qualquer tentativa de mostrar a essas vítimas da fraude em massa que existe alguma coisa diferente e ainda divertida é a tarefa mais difícil que enfrentam aqueles que estão se esforçando para trazer a razão ao tempo de lazer das pessoas.
Na Idade Média, os grandes séculos da Igreja, as danças estavam intimamente ligadas à liturgia. No Ritual Romano há preces e ladainhas para todos os grandes atos fundamentais da vida e da grande procissão cósmica do mundo, como marcado pelo calendário litúrgico. Estas festas tiveram seu calendário secular, bem como seus rituais sagrados. Ambos estavam intimamente ligados, cada um tinha seus próprios ritos particulares e desenhos simbólicos, mas surgiram a partir da mesma fonte fundamental: a honra e glória de Deus.
A própria ideia de dança tinha um significado sagrado e místico para os primeiros Cristãos, que meditavam profundamente sobre o texto, "Tocamo-vos flauta, e vós não dançastes" (Mt 11,17). Orígenes orou para que acima de todas as coisas pudesse ser operacionalizado em nós o mistério "das estrelas dançando no céu para a salvação do universo". São Basílio descreveu os anjos dançando no céu, e mais tarde o autor de Dieta Salutis, que se supõe ter influenciado Dante em atribuir uma parte tão grande  da dança no Paradiso, descreveu a dança como a ocupação dos internos do céu, e Cristo como o líder da dança.
O Puritanismo esmagou a dança em muitas partes do mundo e foi o início de um urbanismo em desenvolvimento contra o velho ruralismo. Não fazia distinção entre o bem e o mal, nem parou para pensar o que aconteceria ao dançar. Remy de Gourmont observa que a taberna conquistou a dança, e álcool substituiu o violino.
Nas décadas de 1950 e 60 a última dança por meio do registro do lúpulo era geralmente uma dança lenta. Fosse Flamingos cantando "Lovers Never Say Goodbye" ou Jesse Belvin lamentando "Good Night My Love", adolescentes pegavam o seu parceiro especial e, lentamente, circulavam pela pista de dança. A dança lenta era íntima, ou como Dick Clark [do American Bandstand Fame – Nota do Editor] caracterizou: "ficar sexualmente excitado sem recompensa". Apesar das luzes e câmeras, e o fato de que seis milhões de pessoas estavam assistindo, as crianças da American Bandstand conseguiram entrar no mundo da dança lenta. (1)
A separação completa entre o lazer e a vida orgânica de uma comunidade e de uma parte integral do modo de vida Cristão começou no início do século XIX, quando uma reação contra o Puritanismo agitou-se dentro da burguesia abastada. Não há muito mais de cem anos atrás [Este artigo foi escrito em 1948 – Nota do Editor] a mania da valsa varreu o mundo. As pessoas tinham esquecido as danças antigas e celebrações comunais de seus pais, ou se lembravam delas, as desprezavam como as alegrias bucólicas de camponeses estúpidos. A valsa cativou as classes comerciais dos novos ricos, e estava prestes a ser seguida por ainda mais modismos e fantasias - a mania polca, a moda gavotte, o fascínio com passos exóticos e ritmos sem sentido. Isto continuou até aos nossos dias com a mania atual da rumba, samba, e assim por diante, ad nauseam.
Nossos bisavós estavam realmente em falta. Eles se deixaram enganar pelas forças desagregadoras que estavam trabalhando no mundo, nos seus momentos mais leves, bem como em suas horas sérias de trabalho e adoração. Eles seguiram cada moda de dança com renovada intensidade. Agora, os pais olham com desagrado sobre as travessuras de seus jovens e falam dos "bons velhos tempos" da valsa. Se a norma da recreação deve ser "É Cristão?" então muitas das atividades de lazer dos nossos pais devem ser examinadas minuciosamente. A valsa foi a expressão coreográfica da "Idade da Razão e do Iluminismo", e foi, à sua maneira, tão perigosa quanto qualquer uma das formas modernas. Nenhuma dança poderia ser tão intoxicante, tão emocionalmente perturbadora como uma velha e boa valsa tocada na velocidade de tirar o fôlego tão amada dos nossos avós. Estes membros da geração mais velha suspiram pelo retorno da valsa, mas ignoram completamente as danças camponesas infinitamente mais belas e simbólicas de seus antepassados.
A valsa teve um perigo adicional em seu sentimentalismo. O sentimentalismo é o fenômeno exclusivo do nosso tempo, e é perigoso. Ele tende a perturbar a estabilidade emocional do indivíduo, e até mesmo das massas inteiras. Um renomado cientista alemão anunciou há alguns anos atrás que era a devoção de seu povo a "Trindade do sentimentalismo" - Wagner, Brahms, e a valsa - que os deixou emocionalmente instáveis e, portanto, presas fáceis para as bofetadas brutas de militaristas e para o credo selvagem de um psicopata forrador de paredes. (2)
A era sentimental chegou a América. Será, também, ser um prelúdio para o militarismo, o recrutamento, e a crueldade? A moda atual da música "doce" é sentimentalismo, na sua forma mais sórdida. A música Swing, embora emocionalmente perturbadora, pelo menos tem vitalidade e espírito. Divorciada dos ritmos da selva anexos da banda de swing, o "jitter-bug" é uma verdadeira dança folclórica, expressiva do tempo em que surgiu: nervosa, vulgar, e autoconsciente. Swing pode ser feito com moderação e até mesmo com frieza. As críticas feitas agora ao swing e ao "jitter-bug" são bastante vazias, já que esta exposição febril dos momentos de lazer de um povo em guerra agora está se apagando. Mas o que vai tomar seu lugar? Algo pior? As harmonias da música pegajosa "doce" são os gritos de um povo confuso, desiludido e o passo lento que regula a batida apática é o passo de um povo entediado, inseguro e inibido.
Há algum dança adequada para os Cristãos? Precisamos apenas nos voltar ao nosso próprio rico patrimônio de recreação: as cerimoniais danças dramáticas comunais da nossa própria cultura Católica, as danças que são inerentes formas de arte fabricadas pelos nossos próprios antepassados ​​Católicos; as deliciosas, simples, e muitas vezes incrivelmente belas celebrações dos períodos importantes da vida; de casamentos e batizados, de dias de santos, da mudança das estações, das ocupações. Entre os povos primitivos dançar era rezar. Ainda é assim entre muitas raças na África, Ásia e os aborígenes da América do Norte e do Sul. A dança é a expressão primitiva tanto da religião quanto do amor, e está intimamente ligada com toda a tradição humana de guerra, trabalho, prazer e educação. O homem moderno é o herdeiro de mil anos de cultura Cristã, ele é uma criatura feita à imagem e semelhança de Deus, herdeiro do reino dos céus. Não podemos encontrar melhores veículos de expressão emocional do que ritmos imorais, danças sem forma, dramas realísticos?
O problema vexatório da dança, de toda a recreação, deve ser analisado sob as vistas microscópicas da filosofia perene [A "filosofia perene" aqui referida é o Tomismo, e não as aberrações mais recentes que utilizam o mesmo termo – Nota do Editor]. Os entusiastas para um retorno ao "velho" devem estar atentos para que não se confundam na sua busca de entretenimento Cristão. As danças folclóricas podem ser desajeitadas, sem valor artístico, vulgares. E assim é razoável supor que vários bailes de uma data mais recente podem ser decentes e dignos. Com uma reserva inesgotável de um rico tesouro de coreografia que nos legaram os nossos antepassados ​​Católicos, não há necessidade de hesitar quanto à questão de saber se é melhor dançar uma valsa ou um foxtrot, ou se é realmente errado “cortar um tapete” (3). Aplicar à dança as regras básicas Cristãs do bom, belo e verdadeiro como aplicamos à literatura, pintura, e teatro, ordena o processo de investigação.
Em uma cultura individualista como a nossa, o que tem sido transmitido é uma "superstição", não meramente no sentido próprio e literal da palavra, mas no mau sentido daquilo que sobrevive de uma época anterior à "sabedoria que nasceu conosco", porque o que nós não entendemos nós tememos ou não gostamos. A "emancipação do artista" e nosso rompimento deliberado com a tradição são apenas casos especiais de nossa rejeição da filosofia perene sobre a qual todas as artes tradicionais estavam agrupadas de tal forma a satisfazer as necessidades da alma e do corpo em conjunto, em cujo caso todas as artes, sem exceção, incluindo a arte do lazer e do entretenimento, eram artes aplicadas.
As únicas coisas dignas de nossa séria consideração são aquelas que têm a ver com Deus. Se somos capazes de chegar a um acordo sobre este ponto fundamental, é óbvio que devemos por todos os meios evitar a inovação em nossa música e dança, e, sendo assim, introduzir mudanças nas formas de artes por razões estéticas, ou seja, para agradar a nós mesmos ou por que nossos sentimentos são demais para nós e devem encontrar uma saída, não é senão uma espécie de escravidão às nossas sensações.
O que é necessário em nosso mundo Católico na América, e extremamente necessário, é que tenhamos líderes de recreação treinados com o espírito apostólico, com um sentimento de alegria e paz, com um conhecimento da história e da cultura Católica, que podem encontrar seu caminho ao longo do caminho Cristão de vida; que tenham discernimento e bom senso e a coragem de usar uma mão firme; que tenham o equilíbrio para seguir um rumo entre o paganismo e o puritanismo e, sobretudo, um conhecimento profundo e amor pela liturgia da Igreja. Onde isso vai acontecer é impossível afirmar, pois nenhuma faculdade Católica, universidade ou escola preparatória tem departamentos de recreação. É irônico e um pouco ridículo que precisemos de líderes treinados para ensinar aos nossos irmãos Cristãos como se divertir, mas essa é apenas mais uma prova, se mais fosse necessário, da desorientação dos Católicos modernos de seu verdadeiro curso ao longo do caminho da vida Cristã.

Reimpresso da edição de julho de 1948 da revista Integrity com o tema "Lazer e Recreação". Editado por Angelus Press.

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Notas:
(1)     Extraído de www.history-of-rock.com
(2)     No original paper hanger. Foi assim que o Cardeal George Mundelein referiu-se a Adolf Hitler em seu discurso de Mundelein, antes da Segunda Guerra Mundial. O termo é pejorativo, indicando que quem forra parede (aplica papel de parede) faz um trabalho braçal, onde não é necessário esforço intelectual, e que não é arte. Há controvérsias sobre se Hitler trabalhou ou não com papéis de parede. De qualquer forma, suas obras artísticas eram muito pobres. O termo tornou-se comum àqueles que se opunham às ideias de Hitler.
(3)     No original “cut a rug” que significa dançar energicamente e extremamente bem.


Original aqui.