quinta-feira, novembro 22, 2012

A Obsessão Pela Vida Selvagem

Por Roger Scruton
Traduzido por Andrea Patrícia




A preocupação americana com os hábitats dos animais promoveu uma vandalização dos hábitats das pessoas.

O movimento ambiental nos Estados Unidos começou como uma defesa da natureza contra o homem. Mas o que chamamos de "natureza" é uma construção humana, e quando Thoreau e John Muir resolveram proteger a selva intacta, eles estavam realmente tentando criar o ser humano intacto sendo eles que trilhavam esse caminho. Todas as iniciativas ambientais mais vigorosas na América, a partir do movimento de parques nacionais e do Sierra Club para o Dia da Terra e da Wilderness Society, têm sido dedicados à ideia de vida selvagem. O motivo raramente tem sido o de proteger ou melhorar o habitat humano, mas fazer trilhas no interior intocado, onde o povo americano pode respirar o ar puro do Éden, e arremessar para longe o fardo do pecado original, que é o pecado da cidade.

Essa obsessão pela vida selvagem teve bons resultados. É bom que a América tenha grandes parques nacionais, nos quais a vida selvagem se beneficia de uma medida de proteção. É bom que os americanos apreciem as suas florestas, rios, lagos e zonas úmidas. É bom que eles se preocupem com o futuro das águias, ursos negros, e linces. E é justo que estas preocupações devam ser refletidas nas férias americanas, na veia romântica da arte americana e literatura, e no "Lone Ranger" (1) imagem que se repete na cultura popular americana. Os esquadrões de motoqueiros sem destino que patrulham as estradas cênicas, as tropas de escoteiros nas trilhas de montanha, as canoas e caiaques nas corredeiras dos rios, todos testemunham um respeito profundamente implantado pelo mundo natural, e um anseio por uma inocência perdida. As pessoas que mantêm a ideia de inocência perdida estão um grau melhores do que aquelas que se esqueceram disso e, portanto, acreditam que não há tal coisa. E talvez a bondade da América dependa, em última análise, do culto da natureza.

Mas há uma desvantagem na ideia de vida selvagem e é um passo importante. A preocupação americana com os hábitats dos animais promoveu uma vandalização dos hábitats das pessoas. O homem leva sua condição decaída com ele para a vida selvagem. Ele pode refletir sobre isso lá, como Thoreau fez em Walden Pond, mas ele não pode fugir dela. E por criar este Éden ilusório ele vira as costas ao seu habitat verdadeiro, que é a cidade.

A cidade é um fórum lotado de estranhos, onde você está cara a cara com pessoas cuja companhia você nunca escolhe. Ela depende da cooperação social, que por sua vez depende do estado de direito e das instituições de comércio. Mas depende também de um ato primordial de dedicação, ao deus ou ao santo que irá protegê-la. Todas as grandes cidades do mundo começaram suas vidas como lugares sagrados, em que foi dado um propósito redentor à vida entre estranhos pela submissão partilhada a um poder superior. As cidades modernas têm crescido longe dessa postura primordial de submissão. Mas elas são ainda marcadas por ela. Igrejas, edifícios públicos, as fachadas das ruas e praças - são testemunhas de um ato original de povoamento, em que um pedaço de terra foi marcado por uma comunidade e dedicado aos seus deuses.

Os clássicos estilos de construção que formam as cidades originais e as cidades da Nova Inglaterra derivam da arquitetura do templo. Sua harmonia resulta da dedicação de seus fundadores: ao colocar tijolo sobre tijolo ou pedra sobre pedra, eles estavam construindo não apenas uma casa, mas um altar. O mesmo é verdadeiro para o estilo Gótico, elogiado nesses termos por Ruskin, e colocado em uso impressionante na arquitetura industrial da Inglaterra Vitoriana.

Foi Ruskin quem lançou o movimento ambientalista na Grã-Bretanha. A floresta havia sido derrubada para criar a Royal Navy (2) e nada da vida selvagem permaneceu. Mas Ruskin não se importou. Sua preocupação era com a paisagem feita pelo homem - a colcha de retalhos da velha Inglaterra, cravada por sebes e muros de pedra seca, e abotoada até a terra por belas casinhas de pedra. Para Ruskin desta natureza feita pelo homem era contígua à cidade, a qual dedicou, em Stones of Venice, a maior descrição em Inglês de um lugar tornado sagrado pelos edifícios.

O amontoamento americano é tanto a causa quanto o efeito do desejo pela vida selvagem. Isso acontece por se deixar de cuidar da cidade como um lugar sagrado e um lar comunitário. Autoestradas, entroncamentos e viadutos, blocos de torre sem rosto, fáscias altas, anúncios erguidos em postes e logotipos infantis – todo esse tipo de coisa desfigura a cidade, transformando-a de uma casa para se viver em uma ferramenta a ser utilizada.

A destruição da cidade norte-americana não tem que acontecer. A ideia de que você pode possuir terra em uma cidade e fazer o que quiser com ela é um capítulo novo e excêntrico na história do povoamento humano. Éditos religiosos, códigos de construção e ordenanças cívicas governavam a aparência da cidade antiga e asseguravam a sua continuidade como um espaço público: isso nós testemunhamos não só nos monumentos sobreviventes de Atenas e Roma, mas também naquelas jóias de urbanização cotidiana como a escavada Éfeso e a agora mutilada Aleppo.

As ameias nas fachadas de Veneza já foram legisladas por 500 anos. As alturas dos edifícios em Genebra e Helsinque foram limitadas por lei desde o Século XIX. A cidade de Salzburg agora proíbe aqueles que comercializam exibindo seus logotipos ou alteram a arquitetura para se adequar ao seu gosto. Graças aos limites legalmente impostos em Viena, você pode olhar a partir do centro da cidade para um horizonte verde das matas protegidas. E assim por diante. Cidades europeias foram amadas por seus moradores, e por isso adotaram uma estética de povoamento. Assim, seus moradores se instalaram e ficaram.

A cidade norte-americana começou como uma tentativa louvável de criar um espaço público, mas nada público existe por muito tempo em um país onde apenas a vida selvagem tem uma reivindicação duradoura para proteção. New Brunswick, definida horizontalmente, com clássicas ruas e praças, fixada para o céu pelos pináculos de pedra limpas das igrejas, foi pisoteada até a poeira em algumas décadas: agora é um vida selvagem de estacionamentos e blocos de escritórios, com a construção ocasional clássica marcando o lugar numa rua desaparecida como um cão leal no túmulo de seu dono. Este desastre estético - comparado em outros lugares só pelos resultados da guerra e da conquista - é um defeito duradouro sobre a ideia norte-americana. Mas o que pode ser feito para corrigi-lo?

Os Novos Urbanistas defendem cidades centrípetas em vez de centrífugas, e argumentam vigorosamente sobre projetos que irão atrair os moradores do centro. Mas mesmo se eles tiverem sucesso, a crença americana enraizada de que você pode fazer o que quiser com sua propriedade e manter o que você gosta na cara dos transeuntes, significa que as cidades dos Novos Urbanistas muito em breve irão se parecer com as cidades dos urbanistas antigos que sabemos, é uma confusão de sinais, logotipos e fáscias, espalhadas ao longo, e autoestradas em que os edifícios não ficam ao lado de seus vizinhos, mas contra eles. Não é surpreendente que aqueles que trabalham em tais lugares devem fugir na primeira oportunidade para a vida selvagem intocada. Mas foi o amor pela vida selvagem que causou o desastre.

Não é que os americanos não estejam cientes do problema. A preocupação com a randomização da cidade norte-americana foi vigorosamente expressa por J.C. Nichols nos primeiros anos dos arranha-céus de ferro, e mais tarde por Lewis Mumford e Jane Jacobs, a partir de seus pontos de vista muito diferentes. As linhas de batalha sobre a suburbanização foram formadas entre as guerras e hostilidades recentemente agravadas com os escritos de James Howard Kunstler, Joel Kotkin, e Bruegmann Robert. A luta contra os outdoors, que teve  sucesso com a instituição de vias panorâmicas, continua em pequena escala em toda a América. E aqui e ali municípios conseguiram colocar restrições sobre as piores formas de poluição luminosa e expansão na estrada. Mas, por boas razões, bem como ruins, os americanos estão relutantes em impor restrições estéticas sobre o uso da propriedade privada.

Um dia desses, sentado na varanda da cabana de nosso editor, na montanha em Virginia, eu confrontei a distinção entre a América com dono e sem dono em sua forma mais vívida. Do outro lado de nós estava o Shenandoah National Park, uma massa escura da floresta, exalando o seu silêncio primitivo. E abaixo dele, no vale, estava a antiga aldeia de Etlan, Madison County, uma desordem natural de casas brancas ao longo da estrada. Mas entre as antigas fazendas com seus celeiros vermelho-ferrugem, as novas fazendas de cavalos estão surgindo, uma delas enorme, retangular, o seu brilho de luz branca dominando a paisagem e eclipsando as cores suavizadas ao redor.

Na Europa haveria quase certamente uma lei, dizendo ao proprietário do haras para enegrecer o telhado do celeiro e pintar seus lados de ferrugem - como há uma lei exigindo telhas em Provença, ardósias na Bretanha, pedras de Cotswold em Gloucestershire. Mas, como nosso editor disse, tal lei seria recebida aqui como uma intromissão grosseira por parte do governo e seria rejeitada ferozmente por ninguém mais do que os bons conservadores, que ele passou sua vida defendendo. E esses conservadores estariam certos. Pois o modo de vida americano é sobre a soberania individual: tire isso, invada a casa e dite o gosto dos seus habitantes, e o altar mais sagrado da liberdade teria sido entregue ao Estado invasor.

Ainda assim, não posso deixar de culpar aquele feio celeiro na vida selvagem mais distante. Também não posso deixar de desejar que os americanos não tivessem investido tanto de sua paixão estética nos lugares onde eles não vivem, e tão pouco nos lugares onde eles vivem.


Sobre o autor:
Roger Scruton é filósofo, escritor e compositor, de nacionalidade inglesa.

Original aqui.
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Notas da tradutora:

(1)    “Lone Ranger” é uma personagem criada por George Washington Trendle. É um tipo de cowboy mascarado e montado em seu cavalo branco. É também chamado de “Cavaleiro Solitário”. “Ranger” é um termo em inglês usado para o policial da região rural do Texas.
(2)    “Royal Navy”, Esquadra Real, Marinha.